Quimica

Radiactividad


Algunos átomos, especialmente los de gran masa, se desintegran espontáneamente, manifestando radiactividad.

Pierre Curie y Marie Curie, la pareja Curie, estudiaron la radiactividad de las sales de uranio. Descubrieron que todas las sales de uranio tenían la propiedad de impresionar las placas fotográficas. Llegaron a la conclusión de que el responsable de las emisiones era el uranio (U).

  

Han realizado muchos experimentos extrayendo y purificando uranio (U) del mineral pechblenda (U3O) Observaron que las impurezas eran más radiactivas que el uranio mismo. En 1898 separaron de las impurezas un nuevo elemento químico, el polonio (Po), llamado así por la tierra natal de Marie Curie, Polonia. El polonio es 400 veces más radiactivo que el uranio.

La pareja realizó más experimentos y se descubrió otro elemento químico, Radio (Ra), 900 veces más radiactivo que el uranio. Este elemento se vuelve azulado cuando está en la oscuridad y fluoresce algunas sustancias como ZnS, BaS, etc.

Los átomos de elementos radiactivos son muy inestables. Por esta razón, la radiactividad se manifiesta por la emisión de partículas desde el núcleo del átomo o la radiación electromagnética.

Desintegración nuclear o decadencia - Proceso donde los núcleos inestables emiten partículas y ondas electromagnéticas para lograr la estabilidad.

Solo el elemento que tiene su núcleo inestable es radiactivo. La estabilidad del núcleo atómico está determinada por el número de masa (A), es decir, la cantidad de protones más neutrones. La estabilidad solo se rompe en átomos con números de masa muy grandes. A partir del polonio (Powder-84), todos los elementos tienen inestabilidad.

Hay algunos átomos más ligeros con núcleos inestables en proporciones mínimas. Se llaman isótopos radiactivos o radioisótopos.

Video: Qué es la radiactividad? (Agosto 2020).