Física

Refracción de las olas


Es el fenómeno que ocurre cuando una onda pasa de un medio a otro de diferentes características, y su dirección se desvía.

Independientemente de cada onda, su frecuencia no cambia en la refracción, sin embargo, la velocidad y la longitud de onda pueden cambiar.

A través de la refracción, es posible explicar numerosos efectos, como el arco iris, el color del cielo al atardecer y la construcción de dispositivos astronómicos.

La refracción de las olas obedece a dos leyes que son:

  • Primera ley de refracción: El radio incidente, la línea perpendicular al límite en el punto de incidencia y el radio refractado están contenidos en el mismo plano.
  • Ley de Snell: Esta ley relaciona los ángulos, las velocidades y las longitudes de onda de la incidencia de refracción, que se expresa matemáticamente por:

Aplicando la ley:

Como se muestra en la figura:

Como ejemplos de refracción, las ondas se pueden usar propagándose en la superficie de un líquido y pasando a través de dos regiones distintas. Se puede verificar experimentalmente que la velocidad de propagación en superficies líquidas se puede alterar modificando la profundidad de este sitio. Las ondas disminuyen el módulo de velocidad al disminuir la profundidad.