Quimica

Aire


Nuestro planeta está rodeado por una inmensa capa de gases, la atmósfera. Está alrededor de la tierra y se mantiene gracias a la fuerza de la gravedad. Tiene unos 1000 km de espesor.

Ambiente

Es la capa de aire que rodea la tierra. Algunos hechos ilustran la existencia de un espacio que contiene aire desde el suelo:

- al respirar, eliminamos el gas oxígeno de esta capa;

- cuando un avión despega, debe tener la velocidad suficiente para poder sostenerse en el aire;

- cuando los aviones a reacción a grandes altitudes se estabilizan porque están a un nivel de la atmósfera donde hay poca turbulencia.

La atmósfera es muy importante para la vida en el planeta. Mitiga los efectos de la radiación solar en la tierra, contribuye a mantener una temperatura ideal para el desarrollo de la vida, evita que nuestro planeta sea golpeado directamente por grandes meteoritos.

Capas de ambiente

La atmósfera tiene cinco capas distintas: troposfera, estratosfera, mesosfera, termosfera y exosfera.

No hay límite entre una capa y otra. Sus características cambian gradualmente.

Troposfera

Es la capa de aire que va desde el suelo hasta aproximadamente 12 km de altura. En él hay gases contaminantes y polvo. Es en esta capa donde se forman nubes, vientos, lluvia, nieve, truenos y relámpagos.

Es en la troposfera que los seres vivos extraen gas oxígeno (O2) y producen dióxido de carbono (CO2) para realizar la fotosíntesis y liberar oxígeno.

Estratosfera

Es la capa que comienza donde termina la troposfera. Casi no hay oxígeno, el aire es delgado (poco gas de oxígeno; las moléculas de aire están demasiado separadas), las temperaturas rondan los -50 ° C, por lo que no hay vida en esta capa. El gas predominante es el nitrógeno (N).

En la estratosfera, no hay nubes ni tormentas. Aquí es donde navegan los aviones a reacción.

Hay una capa que rodea la estratosfera, la capa de ozono. Gas ozono (O3) es muy importante para nuestro planeta porque absorbe toda la radiación ultravioleta (rayos UV) que llega a la Tierra. Los rayos UV son perjudiciales para la salud porque en grandes cantidades alteran la constitución de las células de los seres vivos, causando cáncer.

Mesosfera

Tiene aproximadamente 80 km y sus temperaturas pueden alcanzar los -120ºC. En esta capa, los estudios meteorológicos se realizan a través de globos de sonda que cruzan las otras capas hasta que alcanzan la mesosfera.

Termosfera o ionosfera

Está aproximadamente a 640 km sobre la superficie de la tierra. Su temperatura aumenta con la altitud alcanzando los 1000ºC.

En él pasan meteoritos (cuerpos rocosos o metálicos que provienen del espacio cósmico) que se incendian al ingresar a la termosfera debido a la fricción con el aire. Son las llamadas "estrellas fugaces". Algunos meteoritos pueden alcanzar la superficie de la tierra. En la termosfera, suceden dos fenómenos: las luces del norte y las luces del sur.

La aurora boreal y la aurora austral son fenómenos luminiscentes, es decir, se produce la emisión de luz. Suceden en la atmósfera de los hemisferios norte y sur. En ellos se ubican dos polos magnéticos de la tierra. Las partículas emitidas por el sol interactúan con las partículas de la termosfera y, bajo la acción del campo magnético de la Tierra, producen bandas brillantes y multicolores.

Cuando este fenómeno ocurre en el hemisferio norte, lo llamamos auroras boreales. Cuando este fenómeno ocurre en el hemisferio sur, lo llamamos la aurora austral.

La termosfera también se conoce como ionosfera porque contiene muchos iones (partículas cargadas eléctricamente).

Exosfera

Última capa atmosférica, donde el aire es muy delgado. Comienza a una altitud de aproximadamente 500 km y sube a más de 1000 km de altitud. Es el límite de la atmósfera y el espacio cósmico o exterior.

El gas predominante en esta capa es el hidrógeno (H2) Hay una amplia gama de temperaturas, donde durante el día puede alcanzar los 2000ºC y por la noche alrededor de -270ºC.

Video: Josè Mercè "Aire" (Octubre 2020).